BPA 003 Three October Meetings

by Wolfgang Fuchs / Damon Smith / Jerome Byerton

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07:13

about

Three October Meetings


Wolfgang Fuchs, contrabass clarinet, bass clarinet, sopranino saxophone
Jerome Bryerton, percussion
Damon Smith, double bass


"Echte" Jazmusiker – solche also, die Jazz vorbehaltlos mit "Swing" und "Blues" gleichsetzen und keine Einwände gegen Ken Burns' grotesk verzerrte Darstellung der kreativen Musik des 20.Jahrhunderts erheben – beklagen des öfteren, der Free Jazz habe nicht nur den Jazz "zerstört", indemer das Publikum "vertrieben" habe, sondern auch indem er jene gemeinsame Basis vernichtet habe, die es bis zu den Sechzigern Jazzern aller Generationen ermöglicht hatte, musikalisch miteinander ins Gespräch zu kommen: das Jazzrepertoire, jene gute alte Vorratskammer Tin-Pan-Alley-abgeleiteter Melodien, Harmonien und Formen. Wenn der Jazz seine Idiome hatte – Swing, Bop, Cool - ,und wenn frei improvisierte Musik, wie Derek Bailey bewehrte, "nicht-idiomatische Musik" war, dann konnte die Szene der Free-Musiker folglich nur eine Ansammlung von Monaden sein. Denn wenn es keine gemeinsame Sprache gab, was konnte dann musikalisch kommuniziert werden außer einer Kollektion primitiver Laute (und als solche wird improvisierte Musik ja gemeinhun von "echten" Jazzmusikern empfunden)?

Nun, ich meine, daß Derek Bailey dismal unrecht hat. Und eben diese Aufnahme könnte als gutes Gegenargument gelten. Drei Improvisatoren aus drei Städten (Berlin, Chicago und San Francisco) und zwei Generationen (in den Vierzigern und in den Siebzigern geboren) treffen sich an der amerikanischen Westküste – und haben nicht die geringste Schwierigkeit, ein dichtes Netz musikalischer Beziehungsfäden zu weben, eine Musik zu kreieren, die von gemeinsamen Sensorium für Klang und Stille, für Geräusch und Ton, Individuum und Kollectiv, klare Linie und Gruppentextur lebt. Kein Zweifel, daß das von den Pionieren der Sechziger und Siebziger eröffnete Vokabular – die Welt der Holzbläserflageoletts und –mehrklänge, der Bartók-Pizzikati und Bogenschabklänge, der gestrichenen Metalfarben und der raschen multitimbralen Perkussionssalven, der Innenklavier-Sondierungen – zur Basis einer globalen lingua franca improvisierter Musik geworden ist, die sich nicht mehr um die Ist-es-Jazz-oder-nicht-Frage schert. Wolfgang Fuchs spricht diese Sprache länger als seine beiden Juniorpartner (wie Damon Smith erläutert: "Jerome und ich wurden beide am 17. Oktober geboren, er 1974 und ich 1972. Wir spielen seit etwa sechs Jahren zussamen und er ist gerade soviel jünger als ich, daß ich ihm sagen konnte (wie einst Walter Page zu Jo Jones) 'Spiele nie lauter als der Baß!'"). Aber es gibt keine Kluft zwischen den Generationen hier, keine Spur von Herablassung oder Heldenverehrung. Denn so sehr junge amerikanische Improvisatoren wie Damon Smith und Jerome Bryerton die Gründerväter respektieren, so sind sie sich doch genau jener Qualitäten bewußt, die sie durch ihren eigenen Hintergrund in die Musik einbringen können. Wie Damon über seinen Perkussionistenfreund (und damit, wie ich annehme, auch über sich selbst) schreibt: "Jerome glaubt, daß es wichtig ist, die revolutionären europäischen Ästhetiken der Sechziger und Siebziger zu bewahren, aber nich minder wichtig is die Synthese eines modernen amerikanischen Improvisators aus Spielwitz und Erfahrung." An "Spielwitz und Erfahrung" fehlt es keineswegs in der Musik dieses kurzlebigen Trios, nach Art der Alten und der Neuen Welt , und auch nicht an genügend kommunikativen Fähigkeiten, um manchen "echten" Jazzmusiker neidisch zu machen.

Peter Niklas Wilson
Hamburg, Januar 2002



"Real" jazz musicians – i.e., improvisers who unreservedly equate jazz with "swing" and "blues" take no offence with Ken Burns' ludicrously distorted view of creative musics in the 20th century – often complain that free jazz not only "destroyed" jazz by "alienating" the audience, but also by annihilating the common ground that had up to the sixties, enabled jazz players of all generations to interact with each other: the jazz repertoire, the good old Tin-Pan-Alley-derived store house of melodies, changes, and forms. If jazz has its idioms – swing, bop, cool – and if free improvised music was, as Derek Bailey claimed, "non-idiomatic music", then the free jazz/improvised music crowd could only be a gathering of monads. For if there was no language to be shared, what could be communicated but primeval sounds (which is exactly what improvised music sounds like to the "real" jazzman's ear)?

Well, I do think Derek Bailey is wrong for once. And this very recording might serve as a good argument. Three improvisers from three cities (Berlin, Chicago, and San Francisco) and two generations (born in the Forties and Seventies) get together on the West Coast – and have no difficulty whatsoever in weaving a dense fabric full of intertwining threads, a music alive through the shared awareness of sound and space, of pitched and unpitched, of individuality and collectivity, of distinct lines and group textures. There's no doubt that the vocabulary opened up by the pioneers of the Sixties and Seventies – the world of whirlwind harmonics and multiphonics, of Bartók pizzicati and scraping box textures, of bowed metal timbres, of rapid multi-timbral percussive bursts, of inside piano explorations – has become the basis of a global lingua franca of and improvised music no longer preoccupied with the is-it-jazz-or-is-it-not-jazz question. Wolfgang Fuchs has been speaking this language for longer than his junior partners (as Damon Smith points out: "Jerome and I were both born on October 17th, he in 1974 and I in 1972. We have played together for about six years, and he was just younger enough for me to tell him (like Walter Page did Jo Jones), never play louder than the bass!"). But there is no generation gap here. No trace of condescension or hero worship. For as much as young U.S. improvisers such as Damon Smith and Jerome Bryerton respect the founding fathers, they are acutely aware of the qualities they can bring to the music from their own background. As Damon writes about his percussionist friend (and I guess about himself): "Jerome believes that it is necessary to keep intact many of the European aesthetics revolutionized in the Sixties and Seventies; but what is also crucial is the synthesis of wit and experience of a modern American improviser." There's plenty of "wit and experience" in the music of this ephemeral trio, old and new world style, and enough communicative capability to make many a "real" jazz musician jealous.


Peter Niklas Wilson
Hamburg, January 2002


All titles instant compositions by Fuchs/Bryerton/Smith.

Mastered by Scott R. Looney
Cover artwork by Max Neumann, 2001 (200 x 160 cm)
Photos by Edgar Alan Brightbill
Layout and graphic design by Carol Genetti at Noodlemeister Design
Produced by Jerome Bryerton

Download includes PDF of the complete original CD art

W. Fuchs-GEMA
 balance point acoustics 003
 &  2002 Fuchs/Bryerton/Smith. All rights reserved.
www.balancepointacoustics.com
www.bayimproviser.com
www.shef.ac.uk/misc/rec/ps/efi/musician/mfuchs.html

credits

released March 3, 2013

Wolfgang Fuchs, contrabass clarinet, bass clarinet, sopranino saxophone
Jerome Bryerton, percussion
Damon Smith, double bass

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